¿Es saludable comer pescado?


Contrario a la tradición que impera en nuestra cultura, hay razones de peso para abstenerse de consumir pescado.

[English Version Here]

United States Environmental Protection Agency NLFA Advisories Where You Live User’s Guide. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Consumption advisories may include recommendations to limit or avoid eating certain fish and water‐dependent wildlife species…due to contamination by one or more chemical contaminants.”

Global Mercury Hotspots: New Evidence Reveals Mercury Contamination Regularly Exceeds Health Advisory Levels in Humans and Fish Worldwide. Biodiversity Research Institute and IPEN. Jan. 9, 2013. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“A high percentage (84%) of the fish sampled from around the world contained mercury concentrations that exceed fish consumption guidelines based on the U.S. Environmental Protection Agency’s (U.S. EPA) reference dose for mercury exposure in humans.”

R. Aschner M, Aschner JL. Mercury Neurotoxicity: Mechanisms of Blood-Brain Barrier Transport. Neurosci Biobehav Rev. 1990 Summer; 14(2):169-76. Available here (accessed Apr. 14, 2018); see also Azevedo BF, et al. Toxic Effects of Mercury on the Cardiovascular and Central Nervous Systems. J Biomed Biotechnol. 2012; 2012: 949048. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“The ability of [methylmercury] to cross the blood-brain barrier accounts for its accumulation in the [central nervous system] and a clinical picture that is dominated by neurological disturbances.”

Gundacker C, Hengstschlager M. The Role of the Placenta in Fetal Exposure to Heavy Metals. Wien Med Wochenschr. 2012;162:201-206. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“The heavy metals mercury, lead, and cadmium are toxicants, which are well-known to cross the placenta and to accumulate in fetal tissues.”

Conner S. Plastic Waste in Ocean to Increase Tenfold by 2020. Independent. Feb. 2015. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Scientists estimate that about 8 million tons of plastic debris such as food packaging and plastic bottles are being washed into the oceans each year – and the cumulative quantity of waste will result in a tenfold increase in the total amount of plastic in the sea by 2020.”

Pennington J. Every Minute, One Garbage Truck of Plastic is Dumped into our Oceans. This Has to Stop. World Economic Forum. Oct. 2016. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Scientists estimate that about 8 million tons of plastic debris such as food packaging and plastic bottles are being washed into the oceans each year – and the cumulative quantity of waste will result in a tenfold increase in the total amount of plastic in the sea by 2020.”

Van Cauwenberghe L. and Janssen CR. Microplastics in Bivalves Cultured for Human Consumption. Environ Pollut. Oct. 2014; 193:65-70. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“The annual dietary exposure of European consumers can be up to 11,000 microplastics…. Estimating the potential risks for human health is not yet possible.”

TC Campbell. Dietary Protein, Growth Factors, and Cancer. Am J Clin Nutr. 2007; 85:1667. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“We showed that tumor growth in rats was greatly enhanced by diets containing >10% animal protein (casein) and was completely repressed with either 5% animal protein or >20% plant protein.”

NE Allen, PN Appleby, GK Davey, R Kaaks, S Rinaldi and TJ Key. The Associations of Diet with Serum Insulin-Like Growth Factor I and its Main Binding Proteins in 292 Women Meat-Eaters, Vegetarians, and Vegans. Cancer Epidemiol Biomarkers Prev. 2002 Nov; 11(11):1441-8. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“These data suggest that a plant-based diet is associated with lower circulating levels of total IGF-I[.]”

MF McCarty. Vegan Proteins May Reduce Risk of Cancer, Obesity, and Cardiovascular Disease by Promoting Increased Glucagon Activity. Med Hypotheses. 1999 Dec; 53(6):459-85. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Thus, diets featuring vegan proteins can be expected to lower elevated serum lipid levels, promote weight loss, and decrease circulating IGF-I activity.”

The Plant Based Diet Booklet: A Healthier Way to Eat. Kaiser Permanente. 2015. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Good sources of plant-based omega-3 fats include flaxseeds, black beans, winter squash, walnuts, and chia seeds. It is important to remember that all plant proteins contain varying amounts of omega-3 in the form of ALA. Your body then converts ALA to EPA and DHA as required.”

Food Sources of Cholesterol. Dietitians of Canada. 2014. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

See reference table showing “beef, various cuts, cooked” having approximately the same cholesterol content as “bass, cooked”.

WH Tang, Z Wang, BS Levison, RA Koeth, EB Britt, X Fu, Y Wu and SL Hazen. Intestinal Microbial Metabolism of Phosphatidylcholine and Cardiovascular Risk. N Engl J Med. 2013; 2013 Apr 25; 368(17):1575-84. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Increased plasma levels of TMAO were associated with an increased risk of a major adverse cardiovascular event.”

RA Koeth, Z Wang, BS Levison, JA Buffa, E Org, BT Sheehy, EB Britt, X Fu, Y Wu, L Li, JD Smith, JA DiDonato, J Chen, H Li, GD Wu, JD Lewis, M Warrier, JM Brown, RM Krauss, WH Tang, FD Bushman, AJ Lusis and SL Hazen. Intestinal Microbiota Metabolism of L-carnitine, a Nutrient in Red Meat, Promotes Atherosclerosis. Nat Med. 2013 May; 19(5):576-85. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Plasma L-carnitine levels in subjects undergoing cardiac evaluation…predicted increased risks for both prevalent cardiovascular disease (CVD) and incident major adverse cardiac events (myocardial infarction, stroke or death), but only among subjects with concurrently high TMAO levels.”

Interview with Kim. A Williams, Sr., MD, President of the America College of Cardiology (August 25, 2015; Chicago). Recording and transcript available on file with author and available here (accessed Apr. 14, 2018).

“[TMAO is] a really good predictor, because it’s more than just a risk factor. It actually is causative, that is it does blood vessel damage, creates plaque, makes it more likely that the plaque is going to rupture.”

M Greger. Where Do You Get Your Fiber?  NutritionFacts.org. Sept. 2015.  Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“There is a nutrient, though, for which 97% of Americans are deficient. That nutrient is fiber.”

A Moshfegh, J Goldman and L Cleveland. What We Eat in America, NHANES 2001-2002: Usual Nutrient Intakes from Food Compared to Dietary Reference Intakes. 2005. U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“For dietary fiber and potassium, less than 5% had intakes above their AI [Adequate Intake].”

Harvard T.H. Chan, School of Public Health website: The Nutrition Source – Healthy Eating Pyramid – 5 Quick Tips, Following the Healthy Eating Pyramid. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Go with plants. Eating a plant-based diet is healthiest.”

Physicians Committee For Responsible Medicine, PRCM.org: Sustainable Power Plate. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“The Power Plate is a no-cholesterol, low-fat plan that supplies all of an average adult’s daily nutritional requirements, including substantial amounts of fiber.”

The State of World Fisheries and Aquaculture 2016.  United Nations, Food and Agriculture Organization. 2016. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“31.4 percent of fish stocks were estimated as fished at a biologically unsustainable level and… 58.1 percent were fully fished [for a total of 89.5 percent being full fished or overfished].”

D Pauly, V Christensen, J Dalsgaard, R Froese, and F Torres Jr. Fishing Down Marine Food Webs. Science. 1998 Feb. 6; 279(5352): 860-3. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Worldwide, fishing fleets are two to three times as large as needed to take present day catches of fish and other marine species and what our oceans can sustainably support. On a global scale we have enough fishing capacity to cover at least four Earth-like planets.”

B Worm, EB Barbier, N Beaumont, JE Duffy, C Folke, BS Halpern, JB Jackson, HK Lotze, F Micheli, SR Palumbi, E Sala, KA Selkoe, JJ Stachowicz and R Watson. Impacts of Biodiversity Loss on Ocean Ecosystem Services. Science. 2006 Nov 3; 314(5800): 787-90. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Our data highlight the societal consequences of an ongoing erosion of [ocean ecosystem] diversity that appears to be accelerating on a global scale…. This trend is of serious concern because it projects the global collapse of all taxa currently fished by the mid–21st century (based on the extrapolation of regression…in the year 2048).”

 • Roser M. and Ortiz-Ospina E.  World Population Growth.  Our World in Data.  2013 (updated Apr. 2017). Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“Every year 141 million [humans] are born and 57 million die – this means that we are adding 84.21 million to the world population every year [equating to more than 1.5 million net population growth every week].”

 • Balcombe J.  What a Fish Knows: The Inner Lives of Our Underwater Cousins.  Scientific American.  Jun. 2016. Available here (accessed Apr. 14, 2018).

“The weight of evidence for fish pain is strong enough today that it has the support of venerable institutions — among them, the American Veterinary Medical Association…. Not only is the scientific consensus squarely behind consciousness and pain in fishes, consciousness probably evolved first in fishes.”

Dra. Sofia Pineda Ochoa:

Hace unos días estaba cambiándome en los vestidores de un estudio de yoga y de repente me llegó un olor a pescado muy intenso. Olía a atún. Así que miré a mi alrededor para ver de dónde venía el olor y vi que la maestra de yoga, que acababa de darnos la clase, había abierto y se estaba comiendo una latita de atún, ahí en los vestidores.

Ella es una maestra de yoga muy atlética y guapa, que es muy cuidadosa con su cuerpo, sobre todo con lo que come.

Y ella me dijo que generalmente se come una latita de atún, después de dar su clase de yoga, porque ella piensa que eso es cuidar su cuerpo y su salud.

Y como ella muchas personas consideran que comer pescado es lo mejor y lo más sano que pueden hacer para su salud.
Pero, ¿deberíamos realmente estar comiendo pescado para promover y mantener una buena salud?

Yo soy la Doctora Sofía Pineda Ochoa, y voy a hablar de algunas consideraciones que creo que son muy importantes para contestar esta pregunta.

Un estudio reciente tomó muestras de pescados de todo el mundo y encontró que el ochenta y cuatro por ciento de los pescados de todo el mundo, tenían niveles insalubres de mercurio. El ochenta y cuatro por ciento!

El mercurio es un metal pesado que una vez que lo consumimos es muy difícil eliminar del cuerpo, y causa problemas en los lugares del cuerpo en donde se acumula.

Por ejemplo si se acumula en el sistema nervioso puede causar alteraciones neurológicas o si se acumula en el corazón – en el músculo cardiaco – puede causar problemas con la conducción cardiaca.

Otro detalle súper importante del mercurio es que tiene la capacidad de cruzar la barrera de la placenta en mujeres embarazadas y por lo tanto puede causar daño cerebral a un feto o sea a un bebé que se esta desarrollando en el vientre de la mamá.

Y a parte del mercurio los peces, como están nadando en aguas contaminadas, están frecuentemente contaminados con otros productos bastante tóxicos como el bifenilo policlorado que es un desecho industrial, o el DDT que es un pesticida.

Los peces contienen plástico.

Esto es un problema reciente pero ahora el pescado contiene fibras de plástico. Hace cien, o inclusive hace cincuenta años, no existía este problema al comer pescado.

De hecho el plástico apenas se inventó en el año mil novecientos siete y realmente no fue sino hasta los años cincuenta cuando se empezó a producir y consumir de forma masiva.

Pero hoy en día tiramos todos los días en el mar, el equivalente a mas mil camiones de basura llenos de plástico. Todos los días.

El plástico no desaparece, no se degrada, se rompe en pedazos mas y mas pequeños que lo hace prácticamente imposible limpiar del mar y como están esas fibras pequeñas de plástico están en todos lados los peces se lo comen.

La universidad de Bélgica, recientemente calculó cuanto plástico comen las personas europeas, las que comen regularmente pescados y mariscos, y concluyó que las personas que comen pescados y mariscos comen aproximadamente once mil pedazos de plástico cada año, y esto es plástico que ni se ve, ni se siente, ni sabe a nada, pero ahí esta en el pescado que se come.

Y el problema es que esta es una situación esta es un área de estudio completamente nueva en la que estamos en pañales, y por lo tanto no tenemos idea de cómo comer todo este plástico va a afectar a la salud de los humanos.

En los peces hemos observado que el plástico puede atravesar las membranas celulares de unos peces una vez que está el plástico adentro de su cuerpo. Y hemos visto que en unos peces se acumula el plástico en los testículos, hígado y cerebro, y causa cambios de comportamiento, problemas de reproducción y del sistema inmune.

Y toda esa situación de plástico en los pescados y mariscos no me inspira nada de confianza.

¿Y que de malo tiene que contenga proteína animal?

Pues sí tiene algo de malo. La proteína animal contiene una mayor proporción de aminoácidos esenciales. E ingerir una proporción mayor de aminoácidos esenciales eleva nuestros niveles de la hormona llamada IGF-1 de sus siglas en Ingles “Insulin Like Growth Factor 1”.

Esta hormona lo que hace es que estimula el crecimiento y la reproducción de las células, de todas las células, inclusive de las células cancerígenas o de las células enfermas.

Por lo tanto, el tener niveles mas altos de esta hormona circulando en la sangre se ha asociado consistentemente con un mayor riesgo de cáncer.

Y eso es algo, por supuesto, muy, muy, indeseable.

Cuando pensamos en pescado siempre pensamos en las grasas omega tres que contienen.

Y es importante señalar que las grasas omega tres que se encuentran en los pescados, no son producidas por los pescados. Son producidas por las plantas, que los pescados se comen. Y nosotros también podemos fácilmente comer las grasas omega tres directamente de las plantas como nueces, semillas, y algunos vegetales.

Pero a pesar de que unos peces si contienen estos nutrientes, la mayoría de las grasas restantes en el pescado son grasas saturadas y colesterol las cuales están asociadas con la enfermedad cardiovascular.

Por ejemplo, un filete de tres onzas de res tiene aproximadamente 75 miligramos de colesterol, y un filete tres onzas de robalo tiene aproximadamente 74 miligramos de colesterol, o sea casi lo mismo.

Además el consumir productos animales en general da por resultado que nosotros tengamos niveles elevados de la substancia llamada TMAO por sus siglas en ingles trimethylamine n-oxide. Y esta es una substancia tóxica para nuestra vasculatura. Es una substancia que daña, irrita y lastima el interior de nuestras arterias. Y por lo tanto hace que sean mas propensas a que desarrollen lesiones de aterosoclerosis, o lesiones de placas de colesterol.

En algunos aspectos, el pescado parece ser menos desfavorable para la salud que otros alimentos de origen animal, como las carnes rojas. Sin embargo, un alimento no se convierte en saludable simplemente por ser menos malo en comparación con otro alimento.

En conclusión, no se debe promover el consumo de pescado desde una perspectiva de salud, dado no solo sus niveles inaceptables de mercurio y otros contaminantes cuya toxicidad está bien establecida), sino también por su alto contenido de fibras de plástico el cual tiene efectos desconocidos.

Además de su contenido de colesterol, grasa saturada, y el riesgo de cáncer asociado con la proteína animal en general.

La dieta ideal desde el punto de vista de la salud sigue siendo una dieta basada en plantas, o sea con verduras, leguminosas como frijoles, garbanzos, lentejas, nueces, cereales como arroz integral, avena, centeno y maíz, frutas, semillas, y excluyendo a los productos de origen animal como el pescado.

For all these reasons, please leave fish or other animals off your plate. For your own health, for the environment, and for the animals.

Las Naciones Unidas produce un reporte del estado de los océanos cada dos años llamado SOFIA, por sus siglas en inglés, y a mi no se me olvida el nombre del reporte porque yo también me llamo Sofía.

Pero lo triste de la situación es que en el más reciente comunicado reportó que el 89.5% de las poblaciones de peces están totalmente pescadas o sobre-pescadas. El 89.5 de las poblaciones de peces en el mar!

Y eso no es sostenible. Aunque queramos pensar que si es sostenible, no lo es. Y menos con una población mundial que crece por un millón y medio de habitantes cada semana. Nuestra población humana crece en tamaño por más de 80 millones de personas cada año. Eso ya es un numero neto, ya después de descontar las muertes. 80 millones adicionales de consumidores probablemente de pescado, de plástico y de todo lo demás, cada año.

Por último, también es importante mencionar, que contrario a la noción popular que existe de que los peces no sienten dolor, los peces tienen un sistema nervioso central y sí sienten dolor cuando los pescan, cuando los matan, a pesar de que no hacen ruidos como lo hacen los animales de tierra.

Por su propia salud, por el medio ambiente, y por los animales, yo le recomiendo seguir una dieta sin productos animales, o sea una dieta sin pescado ni mariscos.

Esta transcripción es una aproximación del audio en el video de arriba. Para escuchar el audio y ver las imágenes que lo acompañan, reproduce el video..

This video was written, narrated and edited by Sofia Pineda Ochoa, MD and Bob Rapfogel.

This presentation may contain copyrighted material whose use has not been specifically authorized by the copyright owner. Meat Your Future is using such material in its efforts to advance the public’s understanding of the implications of animal consumption on health, the environment and ethics. We believe that this not-for-profit, non-commercial and educational use constitutes a fair use of the copyrighted material (as provided for in 17 U.S. Code §107). If you wish to use this material for purposes of your own that go beyond “fair use,” you must obtain permission from the copyright owner.

Without limiting the foregoing, this presentation also includes the following:

  • Photographs of (1) cover image of fish and pristine ocean image by Bob Rapfogel from Bob Rapfogel Photography; (2) yoga class at gym from www.localfitness.com.au under Wikipedia Commons license; (3) open can of tuna from “jules” on Flickr under Creative Commons Attribution 2.0 Generic license; (4) “embryo week 9-10” by lunar caustic under Creative Commons Attribution Sharealike 2.0 Generic license and other pregnant women images from Pixabay under CC0 Creative Commons license; (5) Dump Truck Dumping Toxic Medical Waste by “Averyaudio” under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license; (6)  heart muscle by Bruce Blaus under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license; (7) coffee cups overflowing trash by Hat4Rain under Attribution 2.0 Generic license; (8) Back to the Future DeLorean Time Machine by Oto Godfrey and Justin Morton under Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International license; (9) Salmon Leaping at the Locks by Ingrid Taylar under Creative Commons Attribution 2.0 Generic license; (10) drawing of black sea bass from NOAA Fish Watch in public domain; (11) drawing of cow by LadyofHats in public domain; (12) Artery image from Blausen.com staff (2014), “Medical gallery of Blausen Medical 2014, WikiJournal of Medicine 1(2); DOI:10.15347/wjm/2014.010. ISSN 2002-4436; (13) assortment of legumes from Pixabay under Creative Commons Zero license; (14) assortment of fruits by Bill Ebbesen under Attribution 3.0 Unported; (15) assortment of vegetables by Joanna Poe under Attribution-ShareAlike 2.0 Generic; (16) plastic in fish by David M. Lawrence via National Geographic, “Ocean Garbage Patch Not Growing—Where’s ‘Missing’ Plastic?”; (17) Mexico City sprawl by Pablo Lopez Luz; and (18) large crowd of people in Paris by James Cridland under Attribution 2.0 Genericlicense.